Las Adolescentes liderando la agenda

Por Emily Barcklow D’Amica

Del 9 al 11 de octubre de 2017, el Fondo CAMY asistió a una reunión organizada por ONU Mujeres, UNFPA y UNICEF en República Dominicana. La reunión fue parte del lanzamiento de un proyecto regional de las agencias de Naciones Unidas, centrado en cinco países, para erradicar el matrimonio infantil y las uniones tempranas en América Latina y el Caribe.

El Fondo CAMY tiene un gran interés en la forma en que las agencias de la ONU trabajan en este tema porque estamos comenzando nuestra propia Iniciativa Latinoamericana y Caribeña  para Prevenir y Atender las Uniones Tempranas en Adolescentes y Niñas.

PerlaV & EmilyB

Paralelo a las sesiones organizadas por la ONU, un grupo de adolescentes se reunió para mapear el tema del matrimonio infantil y las uniones tempranas en sus respectivos países y desarrollar recomendaciones que lo aborden a nivel local, nacional y regional. Se presentaron tres temas que se cruzan en torno al matrimonio infantil y las uniones tempranas que no habían sido mencionados por ninguno de los grupos específicos del país, compuesto principalmente por mujeres adultas: 1) aborto, 2) discriminación y estigma y 3) problemas de salud mental.

Aunque no entraron en detalles, imagino que las intersecciones de estos tres temas en lo que se relacionan con el matrimonio infantil y las uniones tempranas podrían ser:

  1. Con severas restricciones para acceder al aborto seguro y legal en muchos países latinoamericanos (el 97% de las mujeres en edad fértil en América Latina y el Caribe vive en países donde el aborto está restringido o prohibido por completo), las jóvenes tienen opciones limitadas cuando se enfrentan a un embarazo no deseado excepto para formar una unión con el compañero masculino responsable.
  2. La discriminación y el estigma en torno a la maternidad soltera adolescente a menudo lleva a las jóvenes a formalizar sus relaciones con adolescentes varones y hombres en un matrimonio con la esperanza de obtener la aceptación social. Asimismo, los adolescentes que están en una unión informal también pueden enfrentar discriminación y estigma que limita su acceso a apoyo y servicios. Las adolescentes en la reunión notaron una actitud de «qué terrible si lo haces, qué terrible si no lo haces» hacia ellas en general, que se ejemplifica con este punto.
  3. Evidencia reciente muestra que la autolesión se ha clasificado constantemente como la primera o segunda causa de muerte en el mundo para las adolescentes. La salud mental deficiente, incluida la baja autoestima y la depresión, podría considerarse como los factores impulsores y las consecuencias del matrimonio infantil y las uniones tempranas de las adolescentes.

Estos tres puntos que las adolescentes plantearon en esta reunión hablan directamente de lo que estamos tratando de lograr a través de nuestro trabajo en el Fondo CAMY:

  • Las adolescentes deben estar en el centro del trabajo en torno a las uniones tempranas. Esto significa que debemos apoyar la programación dirigida por jóvenes que promueva las voces y la participación de las adolescentes.
  • Existe una necesidad de difusión de información e investigaciones adicionales sobre los factores y las consecuencias de las uniones tempranas en las adolescentes de América Latina y el Caribe. Necesitamos soluciones basadas en la evidencia, no respuestas basadas en el estigma y la discriminación.
  • Debemos unir a los actores clave y ampliar las partes interesadas en la mesa. Muchas organizaciones ya están trabajando para prevenir o abordar las uniones tempranas, ya sea directa o indirectamente. Necesitamos encontrar una manera de comunicar, compartir y coordinar acciones para un mayor impacto. Esta coordinación también debe reflejar el aspecto intersectorial de esta cuestión que también afecta la salud y los derechos sexuales y reproductivos, la educación, las oportunidades económicas, la migración y la violencia en la región.

La Iniciativa Latinoamericana y Caribeña del Fondo CAMY para Prevenir y Atender a las Uniones Tempranas en Adolescentes y Niñas, dirigida por Perla Vázquez, incluye todos los elementos anteriores. Como un Fondo centrado en los jóvenes de la región, estamos en una posición única para avanzar en este trabajo.

Estoy agradecida por la participación de las adolescentes en la reunión de República Dominicana, quienes fueron las que aportaron más en lo que debe ser este trabajo que en cualquier otro hallazgo que pude obtener de la reunión.


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